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這隻粉紅色河馬是英國野生動植物攝影師威爾和馬特.布蘭德盧卡斯兄弟 ( Will and Matt Burrard-Lucas),上週在肯亞的馬薩馬拉 (Masai Mara) 野生動物保護區發現的,並拍下它的照片。

據了解,這對攝影師兄弟本來是要去拍攝傳說中的牛羚的遷徙過程。之前導遊曾告訴他們,傳說那一帶附近有一隻很奇特的河馬,但他並沒有說在哪,因為他也從來沒有見過。

然而,就在一個普通的清晨,他們在馬拉河邊吃早餐的時候,卻驚訝地發現一隻粉紅色的河馬就站在河中!

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威爾說:「我們馬上拿出相機記錄下這一幕,這是一隻還很年輕的河馬,總是待在母河馬的身邊。這隻粉紅色河馬似乎活得很快樂,除了粉紅色的皮膚外,牠跟其他河馬並沒有什麼兩樣。當時牠在岸邊只活動了約10分鐘左右就進入了水中,牠似乎很害羞,不一會兒就匆匆地和母河馬離開了。」

這對兄弟對這項發現非常興奮,他們非常渴望對這隻稀有的河馬多一些了解。

威爾補充說:「我花了整個上午研究資料,想找出是什麼原因造成這麼罕見的動物,但發現只有少數資料,馬拉河從來沒有發現過粉紅色河馬的記錄。

我想牠可能是患有類似白化症之類的疾病,導致身體上的色素減少。

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通常患有白化症的動物很難在野外生存,因為牠們的皮膚很容易被太陽灼傷。而且由於醒目的顏色,讓掠食者很容易發現。」

他說:「不過,河馬長到一定程度後,就很少有掠食者能威脅到牠們,而且牠們的汗有防曬作用。這意味著即便是粉紅色河馬,也可以在野外生存得非常好!」

馬薩馬拉保護區位於肯亞南部維多利亞湖與東非大峽谷之間,是非洲最大的野生動物保護區。與坦尚尼亞國家公園接壤,世界上播放的許多動物紀錄片,都是在這裡拍攝


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