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美國夏威夷大學科學家傑狄克(Robert Jedicke)認為,一顆被命名為「2010 ST3」的小行星,將有「很微小的機會」在2098年撞擊地球。

然而中央大學天文研究所教授陳文屏昨天表示,它屆時只是離地球「比較近」,不會撞上來。

傑狄克和陳文屏都參加一項跨國研究計畫「泛星」(Pan-STARRS),傑狄克負責小行星資料、陳文屏則是台灣參與泛星計畫的主持人。

「2010 ST3」是該計畫最近發現第一顆對地球具有「潛在威脅」的小行星。

泛星計畫在5月中啟動,台灣參與人員來自中央、台灣、成功、清華4所大學和中央研究院,共約30人,由國科會資助參與營運。

台灣團隊特別有興趣的課題是「太陽系中是否存在會動的天體」,並將這些天體軌道「列管」,估算這些「不速之客」是否會「K中」地球。

陳文屏表示,地球和「2010 ST3」繞太陽轉的軌道、速度都不同,近期內兩者距離將在10月中達到最近,約640萬公里。

他比喻,如果地球是一顆鹽粒大小,則地球到月球的距離大約是1公分,10月中我們和「2010 ST3」的距離約是手掌比「6」時,姆指到小指長度。

事實上,大部分體積比較大、有潛在危險的小行星都已被編表,但科學家相信還有很多小行星沒被發現。

「2010 ST3」直徑約50公尺,假使進入地球大氣層,會燒光、粉碎,但爆炸震波仍可摧毀幾百平方公里區域。

陳文屏說,這就像挨了一記掌風,「沒有打到卻內傷」,傑狄克認為它「非常需要監測」。
小行星靠近地球時會怎麼樣?該怎麼辦?

陳文屏說「電影演得還滿對的」,兩者的引力會讓地球引發大潮,大氣也會被擾亂。他指出,如果行星很小,一般用飛彈或火箭把它的軌道撞歪;如果行星太大,可將火箭發射上去,變成行星的引擎,帶它離我們而去。


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